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Aritmética y periodismo

Escrito por  Mar 02, 2018

Suelen los números jugar malas pasadas a los periodistas, un poco por la presión de la hora de cierre de edición y otro poco por su falta de pericia aritmética.

Hace unos años –en una administración estatal que ya pasó– cayeron en un error de este tipo y acabaron reforzando una versión engañosa de las autoridades de seguridad pública: un día antes de que el Operativo Acapulco cumpliera un año, estas convocaron a conferencia de prensa para anunciar su conclusión. Sin incluir el día que habría completado el año, la cifra de homicidios en el puerto era menor en 0.8 por ciento a la del año anterior. La versión oficial redondeó este número y anunció por todo lo alto una reducción de 1 por ciento en un año de operación. Y así lo informaron los medios de comunicación: En un año, reducción de 1 por ciento en homicidios, apegados al guión oficial. Pero no era un año y no era 1 por ciento. Y al día siguiente de esa conferencia de prensa, justo en el día que la operación habría completado el año, fueron hallados siete cadáveres en la parte alta de la colonia Icacos. De haberlos incluido en el conteo, la cifra de muertos se habría disparado y habría mostrado la inutilidad de la operación.

Pero los medios no supieron interpretar esos números, o no quisieron ocuparse de ello, y prevaleció la versión oficial.

Años después, viene bien reflexionar en términos aritméticos.

La mayoría de los meses del año tienen 30 y 31 días. Siete meses tienen 31 días, y cuatro tienen 30 días. Suman 337 días. Febrero –el único que falta en esta lista–puede tener 28 o 29 días, según que el año sea bisiesto o no.

Así, puede decirse que los meses “grandes” tienen en promedio poco menos de 30.64 días.

Si durante estos meses “grandes” hubo, también en promedio, 6.3 asesinatos, eso significa que en promedio hubo 0.206 homicidios cada día. Luego, al multiplicar esta cifra por los 2.64 dias que le faltarían a febrero para ser igual que los otros meses, resulta 0.54, lo cual sumado a los seis muertos que hubo en el mes, da por resultado 6.54 homicidios, cifra que es mayor al promedio anterior de 6.3.

En conclusión: no hubo disminución en febrero; por lo contrario, hubo un ligero aumento, por la sencilla razón de que la comparación es entre un mes de 28 días y varios meses promedio de 30.64 días.

Aparte está el tema de la percepción personal, que es una apreciación subjetiva a partir de hechos objetivos. Tal percepción puede estar influida por las experiencias individuales, por los temores propios, por el ambiente cotidiano en que se desenvuelve el sujeto.

En el caso de Acapulco, tanto los hechos objetivos como la percepción personal no parecen mejorar.