Según cifras ofrecidas por la Secretaría de Relaciones Exteriores de México, el número de ciudadanos de este país que volaron a Canadá el año pasado incrementó un 50 % como resultado inmediato de la eliminación del visado para entrar a ese país. En su reemplazo, el gobierno de Justin Trudeau instauró un permiso especial para turistas que se puede llenar de manera online un par de días antes del viaje. Los requisitos eta Canadá (nombre oficial del requisito) son sumamente sencillos y salvo contadas ocasiones, suele ser aprobado con éxito sin ningún inconveniente.

Este aumento de turismo hacia el país del norte contrasta con la bajada drástica de mexicanos que viajan a Estados Unidos, la cual descendió al 3.8 % entre enero y octubre del año pasado, lo que representa un total de 68.3 millones frente a los 71 millones de viajeros mexicanos que recibió Estados Unidos en el 2016. Este descenso fue consecuencia inmediata de la llegada de Donald Trump a la presidencia de Estados Unidos con un discurso segregacionista que tuvo como principal objetivo los inmigrantes mexicanos que por años han contribuido a la construcción de ciudades y se han organizado como comunidad en el país vecino.

La eliminación de la visa de turista para Canadá ha traído, naturalmente, un incremento de vuelos hacia ese país desde México y la creación de nuevas rutas como la recientemente estrenada Cancún- Montreal. A partir del próximo 15 de marzo la aerolínea WestJet estrenará un servicio semanal de Ciudad de México a Vancouver tres veces a la semana, lo que da cuenta de las buenas relaciones turísticas que mantienen ambos países desde que se suavizaron los requisitos de entrada.

El otro lado del permiso ETA

Muchas cosas han cambiado desde que Justin Trudeau, primer ministro canadiense, decidiera cumplir con su promesa de campaña y eliminar el requisito de visado para los turistas mexicanos que quisieran visitar Canadá. Lo hizo en medio de fuertes críticas de la oposición canadiense, que argumentaba que esta medida incrementaría indudablemente la cifra de peticiones de asilo político así como la de inmigrantes que se quedan de manera irregular en el país del norte en busca de mejores oportunidades laborales. En contra de aquellos que se lo advirtieron, Trudeau decidió jugar la carta de la confianza en un intento de limar asperezas con México y fortalecer las relaciones bilaterales de ambos país, que actualmente sostienen un Tratado de Libre Comercio junto a Estados Unidos.

La realidad, lastimosamente, le ha dado la razón a esa oposición. En los primeros cinco meses del año pasado, los arrestos a mexicanos en situación ilegal se ha duplicado en comparación con las cifras recogidas en años anteriores. La llegada de Trump al poder y la persecución a inmigrantes que se valida desde la Casa Blanca ha hecho que los mexicanos que buscan una mejor calidad de vida se fijen en Canadá como un destino más amable que Estados Unidos.

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